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En Memoria de Manfred Benzing

Los Rubios, 12 de junio de 2105

Cuando estos días pasados recordada el tiempo y las conversaciones compartidas con Manfred, me venía a la mente una y otra vez un versículo del Evangelio de Mateo: “Más bien, buscad el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os serán añadidas” (Mt 6:33).

Y es que si una pasión ha sido el motor de la vida de Manfred, esta ha sido la pasión por el reino de Dios y su justicia. Una pasión que en su vida se ha verificado en una opción decidida por los valores del Evangelio.

Recuerdo algunas conversaciones, cuando hablábamos de los proyectos de la Iglesia y del Presbiterio, cuando considerábamos las posibilidades y las dificultades de organizar los Campamentos Galilea de niños y jóvenes, o de poner en marcha la Acción Social Protestante en Andalucía, siendo conscientes de nuestros pocos recursos y nuestras muchas limitaciones él concluía: “cuando te entregas a un proyecto del Señor, Él siempre responde”. Y decía esto con una sonrisa que no dejaba ninguna duda de su profunda confianza en Dios y en su providencia.

El reino que Manfred convirtió en su opción de vida, no es una realidad desencarnada, un ámbito espiritual donde estar a gusto y alcanzar cierto nivel de autocomplacencia o tranquilidad de conciencia. El reino exige compromisos fuertes, que en la vida de Manfred se han traducido, en disponibilidad radical, dedicación plena y desapego absoluto de otros proyectos del mundo.

De su disponibilidad todos tenemos numerosas evidencias. No sé si alguno de los presentes ha tenido alguna vez la experiencia de recibir un no por respuesta, cuando ha acudido a Manfred en busca de consejo, ayuda o colaboración; pero se me antoja altamente improbable. Tanto en la congregación de Granada, como en la de Los Rubios, de las que ha sido miembro, como en el resto de las iglesias del Presbiterio y en nuestra Iglesia Evangélica Española, pero también en las iglesias hermanas dentro del marco ecuménico, sabéis que con Manfred siempre se ha podido contar, para lo bueno y para lo malo; cuando había algo que celebrar, pero sobre todo cuando había desafíos que atender.

La dedicación plena es cosa que le viene de familia. Hace poco me contaba la anécdota de una tarde de verano en la que su madre estaba atareada en el patio de su casa y, viéndola cansada, le sugirió: -“Mamá, por qué no te sientas y descansas.” –“Hijo, todavía es de día y hay cosas que hacer, ¿cómo me voy a sentar a descansar? No soy una ladrona”- le contestó ella. Esta anécdota nos puede indicar de dónde le vino a Manfred su sentido de la Mayordomía con mayúsculas, no solo la de la gestión de las finanzas, sino la de la propia vida. La convicción de que vivimos un tiempo que hemos recibido prestado de Dios y del que a Dios tenemos que dar cuenta.

De su desapego también podéis seguramente aportar multitud de ejemplos. Conversando en otra ocasión, otra vez, sobre la falta de recursos y las necesidades de nuestro Presbiterio, Manfred me decía convencido: -“Luis, yo sé muy bien cómo de fácil es hacer dinero, qué fácil es hacerse rico”. Entonces me explicaba los mecanismos que tiene el sistema para, a través de prácticas insolidarias, egoístas o corruptas, propiciar la riqueza de algunos a costa de la pobreza de muchos. Y seguía: -“Podría aconsejarte la manera más rápida para hacerte rico, pero entonces perderías tu alma y te aprecio demasiado para eso”. El proyecto del reino exige decir no a otros proyectos, renunciar a otros modelos que aún pudiendo proporcionar bienestar material personal, causan dolor y muerte de muchos. De este desapego también la vida de Manfred ha sido un ejemplo.

Ciertamente, a muchos de los presentes la vida de Manfred se nos antoja demasiado breve y escasa en años, pero sin duda ha sido una vida plena de sentido y de frutos de amor. Personalmente, independientemente del número de años de vida que el Señor me conceda, me gustaría poder presentarme ante Él con una vida tan llena de sentido como la de Manfred.

Ante los desafíos que se nos presentan como Iglesia y como Presbiterio, Manfred nos deja una lección de vida. Aprendamos de él a vivir con disponibilidad, dedicación y desapego, permaneciendo firmes en la convicción profunda de que Dios siempre responde.
  
Así pues, sea que vivamos o que muramos, del Señor somos. (Rom 14:8)

In Erinnerung an Manfred Benzing
Los Rubios, 12. Juni 2015
Wenn ich mich in den vergangenen Tagen an die Zeit und die Gespräche mit Manfred erinnere, kam mir immer wieder der Vers aus dem Matthäus Evangelium in den Sinn:
Trachtet am ersten nach dem Reich Gottes und nach seiner Gerechtigkeit, so wird euch solches alles zufallen. Matthäus 6 : 33

und es ist als ob eine Leidenschaft der Motor von Manfreds Leben war, es war die Leidenschaft für das Reich Gottes und seine Gerechtigkeit. Eine Leidenschaft, die sein Leben wiederspiegelt und er entschied sich für die Werte des  Evangeliums.

Ich erinnere mich an einige Gespräche, die wir über Projekte der Kirche und des Presbyteriums führten, als wir die Möglichkeiten und Schwierigkeiten der Organisation der Kinder – und Jugendfreizeit diskutierten, oder den Start der ASP – A  (Soziales Protestantisches Engagement in Andalusien) sich immer unserer geringen Resourcen und vielen Einschränkungen bewußt sein, stellte er fest: „ wenn du dich in den Dienst eines Projektes des Herrn stellst, er wird dir antworten“. Dies mit einem Lächeln, das keine Zweifel an seinem festen Vertrauen auf Gott und seine Vorsehungen zuläßt.
Das beherrschende in Manfreds Leben war keine losgelöste Realität in ein geistliches Ambiente wo man sich wohlfühlt und ein gewisses Niveau der Selbstgefälligkeit oder Gelassenheit der Erkenntnis hat. Das Gottesreich erfordert starkes Engagement, das im Leben von Manfred durch seine völlige Hingabe und die absolute Abkehr von weltlichen Projekten zeigte.
Von seiner Verfügbarkeit haben wir viele Belege. Ich weiß nicht, ob jemand der hier Anwesenden jemals die Erfahrung gemacht hat, ein Nein als Antwort von ihm erhalten zu haben, als er sich an Manfred gewandt hatte um einen Rat, Hilfe oder Mitarbeit erbat. Das scheint mir äußerst unwahrscheinlich. Ebenso wie in der Gemeinde von Granada, wie in der von Los Rubios in denen er Mitglied war, sowie in den restlichen Kirchen des Presbyteriums und in unserer Evangelischen Kirche von Spanien, aber auch in unseren Schwesterkirchen und im Rahmen der Ökumene. Man wußte, auf oder mit Manfred konnte immer zählen, sowohl im Guten als auch im Schlechten. Wenn es etwas zu feiern gab, aber vor allem, wenn es Herausforderungen zu bewältigen gab.
Die völlige Hingabe lag in seiner Familie. Vor kurzem erzählte er mir eine Anekdote die an einem Nachmittag im Sommer passierte, als seine Mutter im Hof beschäftigt war und müde aussah, sagte er: „Mama, warum setzt du dich nicht und ruhst dich aus,“ – „Junge noch ist es Tag und ich muss noch viele Sachen machen, wie kann ich mich da hinsetzen und mich ausruhen. Ich bin doch kein Tagedieb, antwortete sie ihm. Diese Anekdote zeigt uns woher die Einstellung von Manfreds Sinn des Dienens kam und nicht nur eine Geeste des Preises war sondern sein Leben mit der
 Überzeugung, dass wir eine Zeit leben, die wir von Gott geschenkt bekommen haben und über die wir vor Gott Rechenschaft ablegen müssen.
Von seinen Abneigungen könnt ihr sicher auch viele Beispiele vorbringen. Wir sprachen ein anderes Mal über fehlende Mittel und die Notwendigkeiten unseres Presbyteriums, sagte mir Manfred sehr überzeugend: „Luis, ich weiß sehr gut wie man leicht an Geld kommt und wie man leicht reich werden kann“. Dann erklärte er mir die Mechanismen die das System hat, durch unsolidarische Praktiken, Egoismus oder Korruption verschafft Reichtum einigen auf Kosten der Armut von vielen. Ich kann dir die schnelle Art zeigen, um dich reich zu machen, aber dann verlierst du deine Seele und ich schätze dich dafür zu sehr. Das Projekt Leben verlangt nein zu sagen zu Projekten die auf Kosten von Schmerzen und Tod vieler den eigenen Wohlstand mehren. Wegen dieser Abneigungen war das Leben von Manfred beispielhaft.
Sicherlich, wie vielen der Anwesenden hier, erscheint uns das Leben von Manfred viel zu kurz auch an Jahren, aber ohne Zweifel war es ein Leben voller Gefühle und Früchten der Liebe. Persönlich, unabhängig der Jahre des Lebens die Gott mir gewährt, würde es mich freuen sich vor ihm zu präsentieren mit einem so erfüllten Leben wie es Manfred hatte.
Von all den Herausforderungen die an uns gestellt werden, wie Kirche und Presbyterium, Manfred hat uns eine Lebenslektion hinterlassen. Lernen wir von ihm zu leben mit Bereitschaft, Hingabe und Abneigungen und verbleiben in dem festen Vertrauen auf Gott, dass er uns immer antworten wird.    
Denn sei es, dass wir leben, wir leben dem Herrn; sei es, daß wir sterben, wir sterben dem Herrn. Sei es nun, daß wir leben, sei es, dass wir sterben, wir sind des Herrn.
Römer 14, 8 

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